Bonne année 2017

Nous voila de retour aprés notre tournée francaise. Beaucoup de merveilleux moments en famille et entre amis, de bons petits plats et bien sur plein de cadeaux…

Nous avons aussi trouvé le temps de nous reposer, et nous voila repartis pour une nouvelle année!

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Marchés de Noel

On m’a demandé récemment ce qu’on pouvait bien faire en Bavière en Décembre. C’est vrai qu’il fait froid et que les jours racourcissent, mais heureusement, il y a les marchés de Noel! Nous profitons des jolies cabanes qui se montent dans la pluspart des centre-villes et villages, et nous nous réchauffons au vin chaud.

Il y a dix jours nous étions à Nordlingen avec des amis.

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Et ce week-end nous sommes retournés à Munich sous un soleil radieux. Nous avons délaissé les marchés plutot conventionels du centre-ville pour nous rendre sur la place de la fete de la bière ou se tient Tolwood, sorte de marché du monde autour de grandes tentes ou ont lieux des concerts la nuit venue. On y trouve toujours des choses surprenantes, comme le sapin réalisé en vélo et beaucoup de créations peu communes.

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Ulm

cat3Il y a quelques semaines, nous avons profité du beau soleil pour aller visiter Ulm et monter en haut du clocher de sa fameuse cathédrale. Nos jambes ont un peu souffert (748 marches quand meme), mais la vue valait l’effort.

Le Danube sépare Ulm de neu-Ulm, la première située dans la région du Bade-Würtenberg, la seconde en Bavière. La ville qui fut en grande partie détruite pendant la seconde guerre mondiale propose un savant mélange d’ancien et de nouveau. Les batiments trés modernes entourent la cathédrale sans soucis, créant une harmonie plutot réussie.

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vitrauxLa cathédrale la plus haute du monde est en fait une simple église, nommée abusivement cathédrale du fait de ses dimensions impressionantes. C’est une église protestante qui fut commencée en 1377, mais finie uniquement en 1890. L’intérieur de la cathédrale est aussi impressionant que la flèche, il y a là aussi une belle hauteur sous plafond de 41 metres. Les vitraux sont magnifiques, avec des motifs trés modernes et d’autres plus classiques.

 

 

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Les boiseries m’ont aussi beaucoup plu, les traits des différents personnages sont trés doux et trés beaux. Les personnages représentés sont de grands penseurs antiques (Sénèque, Cicéron, Virgile…) et les sybilles (prophétesses antiques).

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Le symbole d ela ville est le moineau, et beaucoup de magasins en sont ornés.

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Montreal

Aprés Toronto, nous sommes partis vers Montreal. Nous avions prévu de faire les 500km d’autoroute qui les séparent dans la journée, mais nous avons finalement rendu le trajet un peu moins monotone (les 4 voies limitées à 100km/h, c’est vite ennuyeux) en passant un certain temps sur les petites routes parallèles qui nous ont permis d’avoir un apercu de la région des milles-iles.

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Montreal ne nous a pas particulièrement plu, trop de travaux et de touristes. Par contre les parcs nous ont enchantés, aussi bien celui du mont-Royal (photos ci-dessus) que celui sur les iles du Saint-Laurent (photos ci-dessous). Nous avons aussi mangé de la fameuse poutine, qui se résume quand meme à des frites avec une sauce indéfinie et du fromage fondu…

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Le clou de notre visite fut sans aucun doute la cathédrale Notre Dame. Remplacant une première église de 1672, l’église actuelle fut construite de 1824 à 1829.

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Cette église de style néogothique en pierre grise de Montréal est lacréation de l’architecte new-yorkais James O’Donnell. Les deux tours nommées Persévérance et Tempérance, dessinées par l’architecte John Ostell, furent ajoutées entre 1841 et 1843.Entre 1870 et 1900, la décoration intérieure de l’église est totalement refaite. Inspirée par le style et le symbolisme de la Sainte-Chapelle à Paris, la décoration polychromique n’a gardé du décor original que les piliers fasciculés en bois et les plafonds imitant des voûtes d’ogives.

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Une large fenêtre qui occupait à l’origine la majeure partie du chevet – une East window d’inspiration britannique, peu appréciée des Montréalais qui la trouvaient trop aveuglante – est condamnée et remplacée par un grand retable très élaboré et des puits de lumière percés au sommet du chœur et de la nef.

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Pour souligner les fêtes du centenaire de Notre-Dame en 1929, le curé Olivier Maurault amasse les fonds nécessaires pour la réalisation de nouveaux vitraux de la basilique évoquant la vie religieuse et sociale du temps de Ville-Marie. L’artiste québécois Jean-Baptiste Lagacé en dessinera les cartons et ils seront réalisés à l’atelier de Francis Chigot à Limoges, en France.

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Accolée à l’église se trouve la chapelle Notre-Dame du Sacré-Cœur. Inaugurée le 8 décembre 1891, jour de la fête de la Vierge, elle affichait un style néo-gothique riche en motifs sculptés. Depuis sa reconstruction réalisée de 1979 à 1982 après un grave incendie, une voûte en treillis d’acier triangulé et lambrissé de bois, moderne et d’une grande simplicité, semble flotter au-dessus de la nef tout en étant symboliquement appuyée sur les colonnettes du XIXe siècle, sans les toucher. La lumière entre de chaque côté de la voûte et remplit l’espace entre le décor gothique reconstitué et l’enveloppe moderne.

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L’autre moment fort fut la visite du jardin botanique qui accueille chaque automne une exposition de lanternes chinoise vraiment féérique. Le seul soucis était que nous étions véritablement collés les uns aux autres,la largeur des allées n’étantpas vraiment adapté au nombre de visiteurs!

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Rencontres canadiennes

Outre les écureuils, les tamias et les oies sauvages que je vous ai déjà présentés, nous avons croisé de nombreux animaux pendant notre périple.

D’abord, de nombreux oiseaux: un trés beau héron, un pivert (d’assez loin, mais quel bruit!) et plusieurs fois des dindes (sauvages ou non, nous ne sommes pas surs). Elles étaient toujours par petit groupe au bord de la route, et ce n’est vraiment pas un bel animal!animaux Et puis un soir en allant manger prés d’un parc naturel, nous avons croisé une biche et un renard. SI le renard s’est enfuit, la biche avait plutot l’air de vouloir nous approcher… nous avons ensuite appris que les habitants les nourissent, et qu’elles ne sont donc pas farouches pour un sou.

 

Nous n’avons malheureusement pas croisé de caribou (on a essayé pourtant!) mais nous avons trouvé une belle empreinte, c’est déjà ca!empreinte

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Toronto

Toronto est une ville qui nous a beaucoup plu, avec tous ses quartiers si différents mais toujours pleins de vie. Nous avons trouvé une auberge de jeunesse dans le quartier chinois qui nous a réservé une belle surprise: la chambre en sous-sol n’avait aucune fenetre, comme tout l’etage d’ailleurs. Et elle était juste assez grande pour contenir le lit et une mini table. Au moins, nous dormions au calme!

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Les affiches en bas à droite de l’image nous ont bien plu: « les pauvres existent parce que les riches gardent tout pour eux-meme » et »Arrétez de regarder votre téléphone ». Message important pour nous dont les téléphones ne fonctionnaient pas au Canada, et qui les avons donc laissé dans le sac pendant tout le voyage 😉

Nous avons commencé notre visite par la Casa Loma, sorte de petit chateau récent qui nous a beaucoup fait penser au Neuschwanstein (mais si, vous savez, le chateau de Disney). Connue sous le nom de « Maison sur la colline » en raison de son emplacement dominant la ville, la Casa Loma est un château de 98 chambres, construit entre 1911 et 1914. Cette résidence fut conçue par l’architecte Edward James Lennox dans une combinaison de styles architecturaux propres à l’esprit éclectique de l’époque. Elle réunit ainsi notamment les styles normand, néogothique, roman tardif et Scottish baronial. Son propriétaire, Sir Henry Pellatt, y résida de 1914 à 1923. Il fut alors contraint d’abandonner sa résidence aux couts d’entretien faramineux pour des raisons financières.

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La tour CN est certainement le symbole de la ville de Toronto et la signature de son panorama urbain. Haute de 553,33 mètres, elle était la structure autoportante la plus haute du monde jusqu’en 2007, année durant laquelle elle a été dépassée par le Burj Khalifa. Elle est reconnaissable à sa forme étirée coupée par une sphére dans laquelle se situe un restaurant tournant.

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Le quartier historique, nommé Distillery District et situé dans le coin sud-est du centre-ville, est l’exemple de zone industrielle d’architecture victorienne le plus important et le mieux conservée d’Amérique du Nord. Ce quartier piétonnier est maintenant orienté vers les arts, la culture et le divertissement. Il y a des grafitti dans toute la ville, souvent trés réussis.

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Un dernier message mural pour la fin: les ingrédients venus de loin pour des nuits allant encore plus loin. Avec de la Jägermeister, évidemment!

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